Weihnachten: gestern, heute, morgen

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Editorial

Eros N. Mellini

Noch zehn Tage bis Weihnachten, und die besondere Stimmung, die diese besondere Zeit des Jahres durchdringt, stimmt mich nachdenklich, leider wie immer von einer melancholischen Nostalgie durchdrungen. Es ist unvermeidlich, je älter man wird, desto breiter wird die Palette der Erfahrungen, mit denen man Vergleiche anstellen kann: gestern, das immer größer wird, heute, das sich zeitlich verschiebt, aber dessen Dauer immer dieselbe ist, und morgen, das immer kurzlebiger wird.

Gestern…

Es ist der längste Zeitraum, in meinem Fall 76 Jahre, aus dem man Erinnerungen schöpfen kann, um zu Recht – oder vielleicht zu Unrecht für diejenigen, die ihn nicht erlebt haben und in eine Zukunft projiziert leben, die sie noch nicht kennen, die aber morgen schon Vergangenheit sein wird – von der «guten alten Zeit» zu sprechen. Vielleicht waren es gute Zeiten, weil wir jung und sorglos waren und das einzige Problem darin bestand, ein akzeptables Zeugnis von der Schule mit nach Hause zu bringen (obwohl ich zugeben muss, dass ich mir darüber nie allzu große Sorgen gemacht habe, denn mein Vater war tot und meine Mutter verprügelte uns immer «cum grano salis»), aber ich glaube nicht, dass es nur daran lag. Von Weihnachten in jenen Tagen erinnere ich mich – außer an den Baum und die Krippe natürlich – an den Ritus der Mitternachtsmesse, von der ich aufgrund meines zarten Alters ausgeschlossen war. Während meine Mutter und meine Brüder und Schwester in die Kirche St. Antonius in Locarno gingen, lag ich im Bett und schlief, um am nächsten Morgen aufzustehen und nachzusehen, was das Christkind mir in der Nacht gebracht hatte. Bald fand ich heraus, dass letzteres wenig damit zu tun hatte und dass die Geschenke – bescheidene noch dazu, angesichts der prekären finanziellen Lage der Familie – von der Familie, von einigen Taufpatinnen und von einigen Wohltätigkeitsorganisationen wie Pro Juventute oder Soccorso d’inverno stammten, aber das nahm mir nicht das magische Etwas, an das ich noch heute mit Nostalgie zurückdenke.

Zu Hause waren ein Wandtelefon und ein Doppel-Elektroherd neben der alten holzbefeuerten «wirtschaftliche Küche» und dem Radio die einzigen Zugeständnisse an die Moderne (ich spreche von den 1950er Jahren). Der Lebensrhythmus war nicht so hektisch, man ließ sich Zeit. Die Hierarchien waren klar definiert und unüberwindbar. Eltern, Lehrer, Pfarrer, Arzt, Apotheker – jeder hatte seine eigene, klar definierte Rolle und war in seinem Bereich unumstößlich, während er gleichzeitig in perfekter Subsidiarität zueinander handelte.

Widerspruch wurde geduldet bis zur ersten Ohrfeige, die dem jugendlichen Ehrgeiz im Namen eines bewährten patriarchalischen Regimes ein Ende setzte. Diese Unterdrückung, die wir heute als unerträglich empfinden würden, haben wir erst später verstanden, als wir erwachsen geworden waren und sie auf die nächste Generation anwendeten. Es mag nach dem heute geltenden Kanon der Toleranz bis zum bitteren Ende falsch gewesen sein, aber wer sich erinnern kann, muss zugeben, dass es das «jugendliche Unbehagen» nicht gab – oder wohlweislich nicht die Bedeutung, die ihm heute mangels anderer Gedanken zugemessen wird -, dass die Gewalt auf ein Minimum beschränkt war, die Ehe viel ernster genommen wurde und Scheidungen selten waren.

Und doch waren wir einigermaßen glücklich und freuten uns auf Weihnachten, für alle – Gläubige und Nichtgläubige, Atheisten oder Agnostiker – war es eine Mischung aus Freude, Besinnlichkeit, Frieden, Großzügigkeit und guten Gefühlen, von denen wir uns am 6. Januar mit Traurigkeit trennen wurden. Reine Heuchelei? Nein, das glaube ich nicht. Im Großen und Ganzen war man auch während des restlichen Jahres ziemlich gut, aber während der Weihnachtszeit war man es noch mehr.

… heute …

Das Heute ist kurz, es ist der Augenblick, «carpe diem» wer kann. Die etwa zwei Wochen des Weihnachtsfestes erscheinen in den Augen der heutigen Jugend wie eine Ewigkeit, die keinen Grund sieht, sich irgendwie einer Tradition zu unterwerfen, die sie nicht mehr empfindet, und sich auf das Dreikönigsfest freut, das «alle Feste mit sich bringt». Paradoxerweise ist die erwähnte angebliche Heuchelei, die die Menschen dazu bringt, Weihnachten als Datum abzulehnen, um an die Güte und Großzügigkeit zu appellieren, die das ganze Jahr über ausgeübt werden sollten, nicht in den mehr als 140 anderen, noch heuchlerischeren Feierdaten zu sehen, die von der UNO vorgesehen sind: Internationaler Frauentag, Muttertag, Elterntag und so weiter. Hat man mit einem Strauß Mimosen seine Pflicht gegenüber den Frauen erfüllt? Sicherlich nicht, dennoch geht ein großer Teil von uns am 8. März mit der gelben Blume in der Hand nach Hause oder zur Arbeit, gekauft beim Blumenhändler, der an diesem Tag goldene Geschäfte macht.

Und es ist genau das goldene Geschäft, das die Weihnachtstradition am Leben erhält, auch wenn niemand mehr an das Jesuskind und seine wundersame Geburt glaubt. Das goldene Geschäft der Händler, die bereits Ende Oktober damit beginnen, ihre Schaufenster mit Girlanden und Lichtern zu schmücken, um die Passanten an eine Tradition zu erinnern, die trotz ihnen fortbesteht. Aber schon jetzt kann man die Vorboten einer fortschreitenden Gleichgültigkeit oder schlimmstenfalls einer Abkehr von jeglichem moralischen Wert der Tradition spüren.

… morgen

Weihnachten wird immer mehr zu einem Zwang, den viele Menschen nur aus sozialem Geist und Anpassung an die Herde respektieren. Wie die Mimose am 8. März sind Geschenke fast mehr eine moralische Verpflichtung als ein spontaner Akt, ein besonderer Ausdruck der Zuneigung gegenüber den Menschen, die uns lieb sind. In der heutigen Welt der Übertreibung werden das ganze Jahr über Geschenke gemacht – an andere oder an uns selbst – was will man also jemandem schenken, der schon alles hat (zumindest alles, was in unseren Möglichkeiten liegt)? Und so setzt sich langsam das Motto «Keine Geschenke!» durch. Wohin wird es uns führen? Meiner Meinung nach zu einem traurigen Bedauern über das, was vergangen ist, über die Grußkarten, über die Geschenke unter dem Tannenbaum, über die Mitternachtsmesse, über die Krippe. Wäre da nicht der Einfluss der Kinder, Söhne und Enkelkinder, ich glaube, wir wären schon längst bei diesem Nichts.

Aber trotzdem, Schluss mit der Melancholie und beste Wünsche an alle!

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