Der Klima-Antiterrorist

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In dieser Rubrik veröffentlichen wir mit freundlicher Genehmigung des Autors eine Reihe von Interviews und Artikeln, die Franco Battaglia in dem Buch «CO2 – Il Diavolo che non c’è» (CO2 – Der Teufel, den es nicht gibt)  gesammelt hat.

Keine Klimakrise, die Landwirtschaft wächst

Luigi Mariani

Die Klimatologie erfordert das Zusammentreffen einer Vielzahl von Kompetenzen: von der Statistik bis zur Physik, von der Chemie bis zur Geologie, sogar von der Geschichte und der Kunst und nicht zuletzt von den Agrarwissenschaften. Luigi Mariani ist Professor für Agronomie an der Universität von Brescia und verfügt über langjährige Erfahrung in der agrarmeteorologischen Forschung, deren gleichnamigen Institut er 10 Jahre lang vorstand. Außerdem leitete er den regionalen agrarmeteorologischen Dienst der Lombardei, der eng mit der WMO (Weltorganisation für Meteorologie) zusammenarbeitet.

Professor Mariani, kann sich die Landwirtschaft an den Klimawandel anpassen?

Im letzten Jahrhundert hat die Weltlandwirtschaft sozio-ökonomische Veränderungen erfahren, die in der Geschichte der Menschheit beispiellos sind: Die Weltbevölkerung, die seit Anbeginn der Zeit unter einer Milliarde Einwohner lag, ist allein im letzten Jahrhundert auf heute 8 Milliarden Menschen angestiegen. Eine Bevölkerung, die zudem zunehmend in den Städten lebt, weit entfernt von den Nahrungsmittelquellen. Angesichts all dessen hat das globale Agrarsystem, wenn man darüber nachdenkt, Wunder vollbracht: Heute leben 10 % der Bevölkerung unter der Grenze der Ernährungssicherheit, während es 1945 noch 50 % waren (FAO-Daten).

Was ist der Grund für so viel Erfolg?

Die beispiellose Verfügbarkeit neuer Technologien im Bereich der Genetik (genetisch verbesserte Sorten mit traditionellen und GVO-Techniken) und der Kulturtechniken (Mechanisierung, synthetische Düngemittel, immer wirksamere Pestizide, neue Bewässerungssysteme).

Der Klimawandel von heute?

Allerdings ist der heutige Klimawandel im Vergleich zu früher nichts Besonderes: Der Klimawandel ist eine Konstante in der Erdgeschichte, und sich darüber zu beklagen ist so, als würde man sich darüber beschweren, dass der Sommer in ein paar Monaten kommt. Für den Klimawandel gibt es also kein Problem, wenn wir die Türen für Innovationen offen lassen und uns nicht von den Mythen des «alten Wissens» und der «natürlichen Landwirtschaft» in die Irre führen lassen.

Was, ist die Landwirtschaft nicht natürlich?

Wenn «natürlich» ohne menschliches Zutun bedeutet, dann ist die Landwirtschaft keine Natur. Aber die Frage kann als müßige Debatte abgetan werden: Ist das Flugzeug, das fliegt, ohne abzustürzen, Natur? Natürlich ist es das: Es fliegt nach präzisen Naturgesetzen, die aber der Mensch mit seinem Erfindungsreichtum zu seinem Vorteil zu nutzen weiß. Die Landwirtschaft ist eine der genialsten Erfindungen des Menschen, der mit der neolithischen Revolution eine noch nie dagewesene Symbiose aus Kulturpflanzen und domestizierten Tieren schuf. Sowohl beim Menschen als auch bei Tieren und Pflanzen haben sich tiefgreifende Veränderungen vollzogen.

Zum Beispiel?

Denken Sie beim Menschen an die erworbene Toleranz gegenüber Laktose bei Erwachsenen. Bei den Pflanzen nenne ich den wilden Vorfahren des Kulturweizens, der 14 Chromosomen hat, während der Weichweizen 42 hat. Diese Erhöhung der Chromosomenzahl erfolgte durch Kreuzungen mit Gräsern der Gattung Aegilops, die unsere Vorfahren vor mehr als 6000 Jahren selektierten, wodurch im Wesentlichen GVO ante litteram entstanden. Das Brot und die Kekse, die wir essen, sind, ob wir wollen oder nicht, GVO.

Die Grünen sind gegen GVOs…

Vielleicht sollten sie mehr studieren. Die Ablehnung von GVO in der Landwirtschaft ist das Ergebnis eines ideologischen Stimmungsbilds. Andererseits werden gentechnisch veränderter Mais und gentechnisch verändertes Soja seit Jahrzehnten regelmäßig nach Europa importiert und landen, von unseren Nutztieren verzehrt, auf unseren Tischen, ohne offensichtlich negative Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit zu haben. Es erscheint paradox, dass sich die Umweltbewegung als Verfechterin der «natürlichen Landwirtschaft» aufspielt, ohne zu erkennen, dass ohne technologische Innovationen in der Landwirtschaft die Ernteerträge pro Hektar nur halb so hoch wären wie heute, was uns zwingen würde, doppelt so viel Land für den Ackerbau zu nutzen wie heute, und dies auf Kosten der natürlichen Wälder und Wiesen. Wenn zum Beispiel die Waldfläche in Italien in 100 Jahren von weniger als 6 auf mehr als 11 Millionen Hektar gestiegen ist, so ist dies der Innovation in der Landwirtschaft zu verdanken, die die Weizenerträge von 10 Doppelzentnern pro Hektar im Jahr 1900 auf heute 60 Doppelzentner pro Hektar gesteigert hat.

Die Umweltschützer fordern uns immer wieder auf, zu Bio zurückzukehren …

Eine allgemeine Umstellung auf eine vermeintlich «natürliche» Landwirtschaft – wie die ökologische oder biodynamische – würde zu einer beispiellosen globalen Nahrungsmittelkrise führen. Man muss wissen, dass der Ertrag von konventionellem Weichweizen in der Größenordnung von 70 q/ha (Doppelzentner pro Hektar) liegt und der von biologischem Anbau nicht einmal 30 q/ha erreicht. In diesem Zusammenhang ist das Beispiel Sri Lankas aufschlussreich, wo die Regierung vor zwei Jahren synthetische Düngemittel und Pestizide per Gesetz abgeschafft hat, mit dem Effekt, dass die Erträge von Reis und Tee, die für die Wirtschaft des Landes von entscheidender Bedeutung sind, stark zurückgegangen sind. In Anbetracht dieser Tatsachen finde ich es gelinde gesagt merkwürdig, dass die Europäische Union plant, den Anteil der ökologisch bewirtschafteten landwirtschaftlichen Flächen in Europa von derzeit 9 % auf 25 % zu erhöhen.

Reden wir über Dürre…

Es besteht kein Zweifel daran, dass wir in Italien seit Dezember 2021 im Vergleich zur Vergangenheit sehr wenig Niederschlag hatten. Dieses Phänomen muss angegangen werden. Es ist das Ergebnis eines blockierenden subtropischen antizyklonalen Vorgebirges, das mit anomaler Häufigkeit über unserem Gebiet auftritt und den Zugang zu atlantischen Störungen verhindert. Am stärksten betroffen ist der Nordwesten, gefolgt vom Nordosten; das Zentrum und der Süden sind dagegen bisher verschont geblieben, mit Ausnahme einiger Gebiete in Latium, Sizilien und Kalabrien. All dies deutet auf die Notwendigkeit innovativer Technologien für die Landwirtschaft hin, die eine effizientere Nutzung des Regen- und Bewässerungswassers begünstigen: trockenheitsresistente Kulturpflanzensorten, effizientere Bewässerungsmethoden, Bodenbeschaffenheit, die die Speicherung von Regenwasser im Winterhalbjahr begünstigt, konservierende Landwirtschaft, die den Verlust von Wasser aus dem Boden durch Verdunstung vermeidet.

Aber in Italien regnet es jedes Jahr mehr als 250 Kubikkilometer Wasser, gegenüber einem Gesamtbedarf von weniger als 20 Kubikkilometern …

In der Tat. In Italien regnet es viel Gutes, das heute größtenteils verschwendet wird, wenn man bedenkt, dass nur 11 % des Regenwassers für verschiedene Verwendungszwecke zurückgehalten wird, während der Rest im Meer landet. Heute ist ein generelles Überdenken des Wasserspeichersystems (angefangen bei den großen Staudämmen) und des Verteilungssystems für das gesammelte Wasser erforderlich. Was die Rentabilität von Investitionen in die Speicherung und Verteilung von Bewässerungswasser angeht, so ist es aufschlussreich, dass nur 25 % der weltweiten Ackerflächen bewässert werden, obwohl dort 40 % der Nahrungsmittel erzeugt werden.

Und Meerwasser entsalzen?

Die Energiekosten für diesen Vorgang sind sehr hoch und in unserem Fall unnötig. Die Entsalzung kann auf kleinen Inseln sinnvoll sein, die jetzt vom Festland aus versorgt werden. Oder in Gebieten, in denen es sehr wenig regnet, wie es in Israel der Fall ist. Es ist unvernünftig, beispielsweise Wasser aus dem Ligurischen Meer zu entsalzen, wo es im Apennin hinter Genua reichlich regnet: Es würde genügen, künstliche Stauseen anzulegen, um Regenwasser zu sammeln.

Sieht man heute die Auswirkungen einer Art Klimakrise in der Landwirtschaft?

Ich würde sagen, nein: Seit 1961 sind die Erträge der vier wichtigsten Kulturpflanzen – Weizen, Mais, Reis und Soja, die heute 64 % des weltweiten Kalorienbedarfs der Menschheit decken – um 3 % pro Jahr gestiegen.

Aber wie, + 3% pro Jahr… und die ständigen Alarme?

In der Landwirtschaft gilt das Gesetz, das der Wirtschaftswissenschaftler Adam Smith 1776 formulierte: «In einem Land, in dem Handel und Kommunikation frei sind, kann der Mangel an Getreide in ungünstigen Jahren nicht zu einer Hungersnot führen, weil Dürre und Überfluss an Regen dem einen Teil des Landes schaden, dem anderen aber nützen». Ein Gesetz, das heute auf Italien anwendbar ist, wo der Wassermangel von heute durch den Wasserreichtum von gestern kompensiert wird. Es wäre notwendig gewesen, letzteres zu sammeln und es heute zu nutzen.

Welche Auswirkungen haben die anthropogenen CO2-Emissionen, die als gefährlicher Schadstoff gebrandmarkt werden, auf die Landwirtschaft?

CO2 ist kein Schadstoff: Es ist der Grundbaustein des Lebens auf unserem Planeten! Es ist an der Photosynthese beteiligt, der wunderbaren, von der Sonnenenergie angetriebenen Reaktion, bei der aus 6 Molekülen CO2 und 6 Molekülen Wasser 1 Molekül Glukose (aus der alle organischen Stoffe, aus denen Lebewesen bestehen, gewonnen werden) und 6 Moleküle Sauerstoff (die für Lebewesen ebenso wichtig sind) entstehen.

Gibt es eine Klimakrise??

Die globalen Daten zeigen keine Klimakrise. Die wetterbedingten Naturkatastrophen sind seit mehr als zwei Jahrzehnten gleichbleibend oder sogar leicht rückläufig, die mit solchen Katastrophen verbundene Sterblichkeitsrate geht deutlich zurück, und die weltweiten Ernteerträge steigen, wie wir bereits erwähnt haben, beträchtlich. Dem jüngsten Ipcc-Bericht zufolge sind heftige Regenfälle (im Volksmund als Wasserbomben bekannt, die in der öffentlichen Meinung zunehmend als Ursache für noch nie dagewesene Katastrophen angeführt werden) in 90 % der 8000 weltweit analysierten Niederschlagsstationen unverändert, in 8 % nehmen sie zu und in 2 % ab. Der Bericht informiert uns auch darüber, dass im Mittelmeerraum in 92 % der Stationen gleichbleibende, in 4 % zunehmende und in den restlichen 4 % abnehmende Starkniederschläge zu verzeichnen sind. Wie können wir in diesen Daten die Vorboten einer «Klimakrise» sehen, für die die Studenten der halben Welt demonstrieren? Im Gegenteil, vor uns liegt eine Zukunft in Wohlstand und eine Welt ohne Ernährungsunsicherheit. Vorausgesetzt, wir behalten den Glauben an die Innovation.

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